ネイティブ相手に今日から使える!howeverの意味と使い方

ペラペラ

howeverは、逆説の意味を表す言葉としてネイティブ同士のやり取りの中でも広く使用されています。

日本の中学校の英語の授業でも取り上げられる単語なので、何となく耳にしたことがあるという方も多いでしょう。

今回の記事では、そんなhoweverの意味や使い方を、具体的な例文を交えて詳しくお伝えします。他にも発音のポイントや意味の似た単語についても学べます。

この記事を読めば、今まで漠然としていたhoweverの意味や使い方の輪郭がはっきりし、ネイティブとのやり取りにも活かせるようになるでしょう。

ぜひ参考にしてみてください。

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however の意味

今回ご紹介するhoweverは、まず副詞・接続詞という2つの品詞に分けられ、4つの意味が存在します。その中でも特に副詞には、大きく分けて3つの異なる意味があります。

形は同じですが、意味と使い方が異なりますので、ぜひそれぞれの特徴をしっかり確認しながら整理していきましょう。

副詞:しかしながら、けれども、とはいえ

howeverの副詞の意味の1つ目は、「しかしながら、けれども、とはいえ」です。ここに挙げた3つの意味は、全て逆説の意味を表します。

日本語にする際は、文脈から一番適切なものを選ぶようにしましょう。日本語の意味を見て分かるように、「でも」「しかし」と表現する時よりも硬いイメージがあります。

例えば、「彼は行きたくなかったが、しかしながら、そこへ行った」の文中、「しかしながら」がhoweverに当たります。

副詞:どんなに~でも

次にご紹介するhoweverの副詞の意味は、「どんなに~でも」です。この意味で使用する場合、howeverは後に続く形容詞・副詞を修飾します。

また、この意味で使用するhoweverは、「no matter how」という表現に置き換えられます。

例えば、「どんなに空腹だったとしても、そのピザ全部を食べることはできないよ。」という文中、「どんなに空腹だったとしても」の部分にこのhoweverを使います。

副詞:一体(全体)どうして

最後にhoweverの副詞の意味としてご紹介するのは、「一体(全体)どうして」です。驚きの気持ちを表し、何かをより強調したい際に使用します。

例えば、「一体全体、どうやってあの人を説得したの?」の文中内、「一体全体、どうやって」がhoweverに当たります。

ただ、このhoweverの意味と使い方は、アメリカの日常会話に限って言えばそんなに使用頻度は高くありません。同じ強調の意味をシンプルに「how」を使って表現することの方が多いと言えます。

接続詞:どんな仕方・やり方でも

howeverには、接続詞として「どんな仕方・やり方でも」という意味もあります。

例えば、「どんなやり方でも、君の好きなようにすればよい」の文中、「どんなやり方でも」の部分にこの接続詞の意味のhoweverを置きます。

howeverの発音・読み方

それではここからは、howeverの発音と読み方についてチェックしていきましょう。

howeverの発音記号

hauévər

発音記号に直すと、howeverは「hauévər」と表記されます。

howeverの発音・読み方

however発音・読み方は、日本語にすると「ハァゥエヴァ(ル)」と表記できます。

発音のポイントは、まず「ハァゥ」の部分は、息を吐きながら「ハ」の発音を行った後、二重母音である「ァゥ」をまずは口を広く開けながら、最後に唇を丸く前に突き出す形で発音する点です。

「エ」の部分は唇を左右に大きめに開けて発音し、「ヴァ」は下唇を上の前歯で軽く噛みながらvの音を出し、口を大きく開けずに曖昧な「ァ」の音を出します。

最後の「(ル)」の音は、舌の先を内側に巻き、口のどの部分にも触れずに「ア」と「ル」の間の音が出るよう意識してrの音を発音します。最後の音なので強調しすぎないのがポイントです。

howeverの使い方と例文

ここまで、howeverの大きく分けて4つある意味や発音のポイントについてまとめてきました。

以下から、howeverの使い方のまとめと、具体的な例文について詳しく解説していきます。howeverの使い方のポイントをしっかり押さえて活用していきたいという方は、ぜひチェックしてみてください。

howeverの使い方

howeverの使い方は、それぞれの品詞と意味ごとに整理しながら学んでいく方法がおすすめです。

副詞の場合は3つのそれぞれの意味、そして接続詞の意味を今一度確認しながら、具体的な例文を使って使い方を学んでいきましょう。

howeverの例文

それでは以下から、品詞と意味の違いごとに例文を挙げながら、実際の使い方について確認していきましょう。

新たに学んだ単語を例文の形で覚えることは、単語の実践的な活用に繋がります。自分ならどんな場面でこの単語を使うだろう?という視点を持って、ぜひ内容を確認してみてください。

howeverを使った例文① 副詞

He didn’t want to go, however, he went there.

howeverの副詞の意味「しかしながら」の意味を用いたこの例文は、「彼は行きたくなかった、しかしながら、彼はそこに行った」という意味を表します。

howeverを使うことで、より硬いイメージを聞き手に与えます。日常生活の中で話の展開をよりドラマチックに強調して話したい場合などに使用することができます。

ただ、この意味でhoweverを使う場合は、ビジネス上のやり取りや書籍などの書き言葉として使用されることがほとんどです。

文例(物語など本の中の表現で)
He didn’t want to go, however, he went there.
(彼は行きたくなかった、しかしながら、彼はそこに行ったのだ。)

howeverを使った例文② 副詞

However hungry I am, I can’t eat a whole pizza.

次にご紹介する例文は、howeverの副詞の意味、「どんなに~でも」の意味を含んだものです。意味は、「どんなにお腹が空いていても、ピザ全部を食べられはしないよ」となります。

例えば、お腹が空いているあなたに、優しい友人が冗談まじりに「ピザを全部食べたら?」と提案してくれたとします。

自分がお腹が空いていることは認めながらも、「さすがにそこまでお腹が空いている訳ではない」という意味を込めて使用してみましょう。

会話文例
I know you’re hungry, so why don’t you eat a whole pizza?
(お腹空いてるなら、ピザ全部食べたら?)
Thanks, Bren. However hungry I am, I can’t eat a whole pizza!   
(ありがとう、ブレン。でもどんないお腹が空いていても、ピザ全部は食べられないよ!)

howeverを使った例文③副詞

However did you find them?

次にご紹介する例文の意味は、「一体全体、どうやって君はそれらを見つけたの?」です。howeverを驚きの気持ちの意味を込めた、強調の言葉として使用しています。

先述した通り、同じ意味でhowを使用した形の方がより一般的と言えますが、場合によっては会話の中で、例文のような言い方をすることも考えられます。

例えば、友人が珍しいモデルのスニーカーを履いているのを見て、驚きの気持ちを込めて以下のように使用することができます。

会話文例
Look! Just got those new shoes yesterday. Those are the latest model.
(見ろよ!昨日、この新しい靴手に入れたんだ!最新モデルだぜ!)
Wow! They’re so cool! However did you find them?
(うわぁ!かっこいいなぁ!一体全体、君はどうやって見つけたの?)

howeverを使った例文④ 接続詞

You can do it however you like.

最後にご紹介するのは、howeverの接続詞の意味、「どんな仕方・やり方でも」の意味を含む例文です。意味は、「どんなやり方でも、自分の好きなようにやればよい」となります。

例えば、誰かに「これはどうやってやったら良いですか?」と何かのやり方を尋ねるとしましょう。その返答として、当例文を活用することができます。

会話文例
How do you want me to decorate your room?
(どんな感じであなたの部屋を飾って欲しい?)
You can do it however you like.
(どんなやり方でも、自分の好きなようにやっていいよ。)

howeverを使う際の注意点

howeverを使う際の注意点として挙げられるのは、この言葉を使用するのに適した状況の見極めです。先にも何度か触れましたが、基本的にhoweverは硬いイメージを聞き手に与える言葉です。

日常会話の中で全く使わないという訳ではありませんが、話し言葉よりも書き言葉として使用する方が一般的です。以下から、この点について詳しく解説していきます。

話し言葉として使用する場合は注意

特に、howeverを副詞の「しかしながら、けれども、とはいえ」の意味で話し言葉として使用する場合は注意してください。

日本語の「でも」「しかし」という言葉とこれらの訳語を比べてみても分かる通り、howeverにはかなり格式ばった、堅いイメージがあります。

そのため、例えば仲の良い友人や家族にこの言葉を使用しすぎると、相手はあなたと距離を感じてしまうでしょう。

また、初対面の人と話す場合でも、「この人は、わざと自分にこんな話し方をしているのかな?」と皮肉として受け取られてしまう可能性があります。

もちろん、自分の中で皮肉を込めた、冗談めかした話し方をしたいという明確な意図がある場合は別ですが、そうではない場合は、口語での会話ではhoweverの代わりにbutを使用しましょう。

howeverの語源

新たに学習する英単語の語源を知ることは、その単語へのより深い理解に繋がります。また、語源の意味から理解することで、その単語を日常会話の中で実践的に活用することが可能になります。

以下から早速、気になるhoweverの語源について確認していきましょう。

howeverの語源は古英語huとever

howeverの語源は、古英語のhuとeverとされています。howeverは、14世紀後期から使用されてきました。

まず古英語「 hu」は、ゲルマン祖語「hwo」からきていると言われ、「how」の形では1800年後半前後からの使用が認められています。意味は、「どうやって」、「なぜ」などを表しました。

一方、「ever」は古英語「æfre」からきており、この言葉自体の起源ははっきりしていません。意味は、「今まで」、「いつでも」という意味を表しました。1680年代頃から、この言葉の使用が認められています。

howeverと意味が似ている単語・表現

ここまで、howeverの意味・使い方、注意点や語源についてまとめてきました。最後に、howeverと意味が似ている単語や表現(類語)をご紹介します。

常に語彙のバリエーションを増やすことを意識し、英語で会話できる幅を広げておくことは大変重要です。類語を上手く活用することで、会話のマンネリ化を防ぐこともできます。

ぜひあなたも、下記類語を上手く活用して会話を楽しんでみてください。

but

最初にご紹介するのは、「but」です。厳密に言うと、butはhoweverほど強い逆説の意味はありませんが、口語では「しかし」という意味でほぼ同じ意味で使用できます。

日常会はレベルでは、butを使用することがほとんどです。友人や家族とのカジュアルな会話の中でどんどん活用しましょう。

butを使った会話文例

I still think he’s the one who screwed up!
(やっぱり僕は台無しにしたのは彼だと思う!)
That’s true, but I don’t think that was on purpose.
(そうだね、でもわざとじゃなかったと思うよ。)

nevertheless

「nevertheless」は、「それにも関わらず」、「それにしても」という意味を表す類語です。howeverと同じく、かなり硬いイメージがありますので、書き言葉として使用されることがほとんどです。

neverthelessを使った文例(物語など本の中の表現で)

She was very tired; nevertheless she went on walking.
(彼女はとても疲れていたが、それでも歩き続けた。)

in whatever way

最後にご紹介するのは、「in whatever way」です。この類語は、howeverの接続詞の意味、「どんな仕方・やり方でも」を言い換えた表現として活用できます。

howeverを使用した時よりも、若干硬いイメージが加わります。

in whatever way を使った会話文例

Do you mind if I changed the setting of your TV?
(君のテレビの設定を変えても良いかなぁ?)
Not at all. You can do it in whatever way you want.
(全く構わないよ。君の好きなやり方で良いよ。)

まとめ

いかがでしたか?howeverは品詞ごとに複数の意味を持ち、会話でも使用されることもありますが、ビジネスメールや論文、本などの中で書き言葉として使用される場合がほとんどです。

ご紹介した類語も合わせて活用し、ぜひ日々の英語でのやり取りに活用してみてください。

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金井 伸一

ディレクター・編集者(詳しいプロフィールを見る

「自分自身で体験したことを読者にわかりやすく伝える」ことを一番大切にし、英会話スクール運営会社の代表者、担当者へのインタビューをはじめ、30以上のサービスを取材。各サービスの良いところだけでなく、良くないところも含めて体験した者だからこそわかる情報を発信している。

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