1分わかる!slowとlateの違いと正しい使い方

2019年10月2日

ペラペラ

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英語で「遅い」を表す表現で、slowとlateという2つの単語があります。どちらも中学英語で習う簡単な英単語ですが、この2つを場面に応じて使いこなせていない人が多く見られます。

例えば、「遅い朝食をとる」を英語に変換したい場合、以下2つのどちらが正しいかわかりますか?

  1. have a slow breakfast.
  2. have a late breakfast.

正解は2の「have a late breakfast.」です。

lateは、時期や時刻などの時間に関する遅さを表します。

一方slowは、人やものの動作の遅さを表しますので、この問題の場合はlateを使うのが適切です。

このように同じ「遅い」という意味の単語でも、それぞれが異なるニュアンスを持っているのでそれらを理解して正しく使い分ける必要があります。

今回は、そんな日本人にとって紛らわしいslowとlateの違いを説明するとともに、正しい使い方についてもレッスンしていきましょう。

slowとlateの違い

違いについて悩む女性のイメージ画像

slowとlateの違いは、「遅い」が指している対象です。

slowは、遅い・のろい・ゆっくりしたなどといった意味です。人・物の動作や速度が遅い場合に使います。

lateは、遅い・遅れた・遅刻などといった意味です。予定や通常の時間よりも遅い場合に使います。

slowの使い方

slowの使い方について、例文を使って説明します。

「私は歩くのが遅いです。」

I’m a slow walker.

のんびりやろうよ!」

Let’s take it slow.

「彼女は動作が鈍いです」

She’s slow in her movements.

lateの使い方

lateの使い方について、例文を使って説明します。

「電車は3時間遅れて到着しました」

The train arrived three hours late.

遅れてすみません!」

Sorry I’m late.

「このお店は、金曜日は遅くまで開いています」

This store stays open late on Fridays.

理解度チェックテスト

テストのイメージ画像

それではここで、slowとlateを正しく使い分けることが出来るかいくつかテストをしましょう。

英文に中の(カッコ)には、slowかlateのどちらかが入ります。正しいと思うものを入れてみてください。

答えは記事の最後にあります。

  1. She’s ( )of understanding.
    彼女は理解が遅い。
  2. There is nothing like getting up ( )on Saturday morning.
    土曜の朝ゆっくり起きられることほど嬉しいことはない。
  3. She’s gonna ( )you down.
    彼女は君の足手まといになるだろう。
  4. They arrived ( )for the meeting.
    彼らは会議に遅れてやってきた。
  5. My mother can only walk ( ).
    私の母はゆっくりしか歩けない。 

「遅い」を表すその他の英単語

「遅い」を表す単語は、slowとlate以外にもあります。その単語がどのように使われているのか、例文を使って説明します。

delay

delayは、「遅らせる」・「(~を)延ばす」といった意味で、予想外の遅れを表す場合に使います。以下のように使われます。

He always delay the deliver date.(彼はしばしば納期を遅らせます
I want to get rid of the delay in production.(私は生産遅れを無くしたいです)
She’s departure has been delayed.(彼女の出発が延びてしまいました

まとめ

今回は、slowとlateの違いや正しい使い方、それ以外の「遅い」と似ている表現についてもお話ししてきました。

おさらいしますと、

  • slow=人・物の動作や速度が遅い
  • late=予定や通常の時間よりも遅い

ということを表します。前項の例文などを使って、練習しながら感覚を身につけていきましょう。

テストの答え

  1. slow
    理解の速度が遅いことを表しているのでslowを使います。
  2. late
    ”朝ゆっくり”は、通常の朝の時刻よりもあと(ゆっくり)のことを表しているのでlateを使います。
  3. slow
    ”足手まとい”は単に時間がかかって遅くなることを表すのでslowを使います。
  4. late
    ”予定よりも”遅れてることを表しているのでlateを使います。
  5. slow
    動作が遅いことを表しているのでslowを使います。
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ティナ

ティナ

フィリピン人の父と日本人の母を持つハーフです。10歳までフィリピンで過ごし、英語と日本語のバイリンガルです。英語学習に役立つ記事をお届けします。