1分でわかる!highとtallの違いと正しい使い方

2020年4月1日

ペラペラ

肘井 学

【監修】
肘井 学

慶應義塾大学文学部英米文学専攻卒業。関東・東海地方の複数の予備校を経て、リクルートが主催するネット講義サービス「スタディサプリ」で教鞭をとる。「英文読解」の講座は年間25万人が受講する超人気講座となっている。『肘井学の作文のための英文法が面白いほどわかる本』、『語源とマンガで英単語が面白いほど覚えられる本』をはじめ著書も多数執筆。

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英語で「高い」を表す表現で、highとtallの2つの単語があります。どちらも同じ意味で、中学英語で習う英単語ですが、この2つを場面に応じて使いこなせていない人が多く見られます。

例えば、「私は高血圧です」を英語で言いたい場合、以下2つのどちらが正しいかわかりますか?

  1. I have high blood pressure.
  2. I have tall blood pressure.

正解は、1の「I have high blood pressure.」です。

highは、数値が”高い”や”大きい”という表現でも使われます。tallは、主に身長や木の高さなどを表すので、ここで使うことはできません。

このように同じ「高い」という意味の単語でも、それぞれが異なるニュアンスを持っているのでそれらを理解して正しく使い分ける必要があります。

今回は、そんな日本人にとって紛らわしいhighとtallの違いを説明するとともに、正しい使い方についてもレッスンしていきましょう。

また、highとtall以外にも「高い」という表現に似ている単語もいくつかご紹介していきます。

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highとtallの違い

highは、(地面に接していなくても)「高い位置」を表します。
例えば、数値・地位・レベル・質・頂点・意識などが高い場合に使います。しかし、人の背の高さを表す場合だけ一般的にhighは使われません。主に幅が広くて高いというニュアンスで用いられます。

一方tallは、地面からの高さを表します。主に背丈、木、建物の高さを表現する際に使います。主に細長くて高いというニュアンスで用いられます。

highの使い方

highの使い方について、例文を使って説明します。

「これは品質の高いビールです」

This is a beer with high quality.

「川の水が危険な高さになっていました」

The water of the river was dangerously high.

「富士山はどのくらい高いですか?」

How high is Mt.Fuji?

tallの使い方

tallの使い方について、例文を使って説明します。

「彼女は身長が高いです」

She is tall.

「その火事が高いビルを壊しました」

The fire destroyed the tall building.

「あの背の高い男の子達はどなたでしょうか?」

Who are those tall boys?

使い分けの感覚を掴むコツ

highとtallの使い分けの感覚を掴むコツとして相応しいイメージ図があります。

highは、地面と接していなくても高い位置であることを表します。 tallは、地面に接している状態で高い位置であることを表します。

理解度チェックテスト

それではここで、highとtallを正しく使い分けることが出来るかいくつかテストをしましょう。

英文の中の(カッコ)には、highかtallのどちらかが入ります。正しいと思うものを入れてみてください。

答えは記事の最後にあります。

  1. We place a ( )value on sincerity.
    私たちは誠実さに高い価値をおきます。
  2. You can see the ( )mountain.
    高い山を見る事が出来ます。
  3. My husband is ( )and cool.
    私の旦那は背が高くてイケメンです。
  4. He has a ( )reputation as a speaker.
    彼は講演者として評価が良いです。
  5. You should aim ( ).
    あなたは高い志を持つべきです。

「高い」を表すその他の英単語

「高い」を表す単語は、highとtall以外にもあります。それらの単語がどのように使われるのか、例文を使って説明します。

lofty

loftyは、高尚な・高遠な・高慢な・非常に高いなどといった意味です。highやtallよりもはるかに高いレベルであることを表します。 以下のように使われます。

She cherishes a lofty ideal.(彼女は高尚な理想を抱いている)
She is a woman of  lofty character.(彼女は高尚な人格を備えた女性です)
The room in which I found myself was very large and lofty.(私が自分で見つけた部屋は、広くて天井が非常に高かったです)

height

heightは、高さ・標高・最高地点などといった意味で、highの名詞形です。 以下のように使われます。

The height of Mt.Fuji is over 3,000 meters.(富士山は標高3,000メートルを超えています)
The plane flew to a height of 20,000 feet.(飛行機は、高度2万フィートまで飛びました)
Her height is 1.80 meters.(彼女の身長は180㎝です)

まとめ

今回は、highとtallの違いについてやそれ以外の「高い」と似ている表現についてもお話ししてきました。

おさらいしますと、

  • high=地面に接していなくても良い高さ・人には使わない
  • tall=地面からの高さ・主に人の身長の高さ

を表します。これらの使い分けができると、会話の中で何かが高いことを言いたい時、それがどんな「高い」なのかを明確に表現できるようになります。

前項の例文などを使って、練習をしながら感覚を身につけていきましょう。

テストの答え

  1. high ”価値”の高低を表す場合は、highを使います。
  2. tall ”高い山”は地面からの高さを表すのでtallを使います。
  3. tall 背丈の高さを表す場合はtallを使います。
  4. high ”評価が良い”は評価が高いことを表すのでhighを使います。
  5. high ”高い志”は意識の高さを表しているのでhighを使います。
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岡田 ティナ

ライター(詳しいプロフィールを見る

10歳までをフィリピンで過ごした英語と日本語のバイリンガル。優れた英会話力を活かし、初心者が抱く英語の疑問を解消する「ペラペラ英語塾」の記事を担当。また、英会話スクールやオンライン英会話、英会話カフェ等を体験してのレビュー記事も担当しており、体験したサービスの数は30以上を数える。

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